District-led parent mentor program promotes path to college for English learners.
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Los padres de aprendices de inglés en un distrito de preparatoria del Sur de California están capacitando a otros padres para ayudar a sus hijos a graduarse de preparatoria y asistir a la universidad.

Como parte de un programa de capacitación de tres meses llamado Padres Promotores del Camino al Éxito Universitario (en inglés “Parent Mentors for the Road to College Success”), el apoyo de padres a padres llega a las ocho escuelas del Distrito Escolar de Preparatorias de la Unión Whittier en el Condado de Los Ángeles y podría servir como un modelo para otros distritos a través del estado.

El primer cohorte de padres ya está enseñándole a otros acerca del plan del distrito para el aprendizaje a distancia y la reapertura, también sobre cómo los estudiantes pueden lograr reconocimiento por ser bilingües y cómo localizar financiamiento del estado para los aprendices de inglés. Además de presentaciones en vivo, los padres mentores graban las sesiones, las cuales después son utilizadas por el personal de la escuela durante otras reuniones de padres.

En una reunión reciente, para padres de aprendices de inglés, un padre mentor compartió sus estrategias para mantenerse al día en cuanto al desempeño académico de los estudiantes utilizando el portal para padres del distrito. Después de esto, se le enseño a los demás padres a crear una cuenta y a utilizar el sistema.

“Queríamos ganarnos el acceso a esa confianza que los padres frecuentemente comparten entre ellos,” dijo Francisco Meza, el director la oficina distrital de los Programas Categóricos Federales y Estatales que organizó el programa de capacitación.

Esa confianza es la razón por la que el programa se llama Padres Promotores, lo cual significa que los padres que se capacitan en un tema especializado, tal como la salud o la educación, pueden compartir su conocimiento con otros. El programa se desarrolló pensando en hablantes de Español debido a que el 90% de los estudiantes del distrito se identifican como Latinos.

Meza trabaja con padres de aprendices de inglés, en parte a través del Comité Asesor de Aprendices de inglés del Distrito (DELAC por sus siglas en inglés), comité que es requerido por el estado en caso de que una escuela pública del distrito tenga registrados a 51 o más aprendices de inglés. En este distrito del Condado de Los Ángeles que cuenta con más de 11,000 estudiantes, alrededor del 9% son aprendices de inglés.

Juan Ramírez también asistió a reuniones de padres para sus hijos, pero se involucró más en su educación una vez que sus dos hijos mayores ingresaron a la preparatoria. Comenzó a asistir a talleres y reuniones organizadas por el distrito y por California High, la escuela del distrito escolar de la Unión de Whittier a la cual asisten sus hijos. Quería ayudar a aumentar las posibilidades de que sus hijos asistieran a la universidad, a la cual él nunca asistió debido a que tuvo que trabajar para mantener a sus cuatro hijos.

“Si mis hijos quieren estudiar, lo harán. Están en un país que les da la oportunidad de hacerlo,” dijo Ramírez en Español. “Sería la mayor satisfacción y el mayor honor ver que mis hijos recibieran sus diplomas y tuvieran éxito en su desarrollo profesional.”

Sus dos hijos mayores ahora están en la universidad, mientras que sus dos más jóvenes están en preparatoria.

Aproximadamente 2 de cada 5 Latinos graduados de preparatoria en California no se inscriben en la universidad, de acuerdo con el Departamento de Educación de California. En comparación con otros estudiantes, es menor el número de aprendices de inglés que se gradúan de preparatoria y asisten a la universidad, aunque la información no es tan clara.

Ramírez se registró como mentor porque también quiere que otras familias puedan mandar a sus hijos a la universidad. Sabe que involucrarse puede sentirse agobiante y que la tecnología se convirtió en una barrera para algunos padres una vez que las reuniones cambiaron para ser en línea.

“Me apasiona aprender y la capacidad de entender el sistema educativo. Quiero llevarle esa información a otros padres que quieren ayudar a sus hijos, pero no saben cómo involucrarse,” dijo José Barrera, quien es un padre mentor junto con su esposa. “Quiero ser el guía que le dice a otros padres que sí podemos lograrlo, aunque la tecnología sea una gran barrera. Podemos lograrlo si asistimos a estas reuniones de la escuela y del distrito.”

Durante una reunión de DELAC el año pasado, algunos padres solicitaron un plan para enseñarle a otros padres en el distrito acerca de lo que estaban aprendiendo en relación a la educación de sus hijos. Querían hacer algo más que solo asistir a reuniones, dijo Meza.

Trabajó de cerca con Elba Solís, una consejera del distrito que trabaja con padres de aprendices de inglés para desarrollar un currículo de capacitación.

“Ten en mente que algunos de nuestros padres nunca han tocado un teclado. Tenemos padres que querían ayudar a sus estudiantes, pero no podían porque nunca habían estado en Zoom, o no habían navegado en el sistema del portal de información que utilizamos,” dijo Meza. “Así es como empezamos a generar un currículo. Fue diseñado con base en las necesidades que los padres tenían en el momento actual.”

Una vez finalizado, el currículo incluía clases acerca de como manejar el estrés durante la pandemia, el papel que deben jugar como padres mentores, información acerca de los servicios de educación especial del distrito, los gastos del distrito, además de información acerca de educación bilingüe y educación para aprendices de inglés.

Doce padres se reunían virtualmente cada miércoles en la noche desde agosto hasta octubre del año pasado. Era importante establecer una rutina, dijo Meza, debido a que la pandemia ya había perturbado la vida de estos padres.

“Sabían que cada miércoles podían acercarse a nosotros y que era un lugar seguro donde les podíamos ofrecer aprendizaje y también apoyo,” dijo.

Todos los padres que iniciaron el programa lo concluyeron, a excepción de uno de ellos cuyo padre falleció durante el programa y por lo tanto decidió tomarse un tiempo de duelo por su pérdida.

Con Meza y Solís como los líderes del programa, los padres son ahora embajadores del distrito que ayudan a conducir las reuniones y las presentaciones para padres, tanto en inglés como en Español, en las ocho escuelas del distrito.

“Hemos sido afortunados de poder tener un programa de mentores donde podemos — en esencia es como replicarme a mi para que seamos capaces de servir a más padres,” dijo Solís, quien también fue un aprendiz de inglés cuando asistió a la escuela. “El contar con estos padres mentores definitivamente nos ha ayudado a ofrecer esa perspectiva que tienen los padres en todos los servicios que ofrecemos.”

Aún cuando el programa fue desarrollado pensando en los estudiantes, también se ha convertido en una herramienta de desarrollo personal para los padres. Conforme continúa la pandemia, les ha ayudado a mantener las conexiones con otros padres a pesar de los continuos cierres de escuelas.

“Lo que me impulsa y motiva a continuar siendo un padre mentor es el saber que tengo su apoyo,” dijo uno de los padres durante la graduación virtual del programa en octubre

Los padres también adquirieron más confianza en su habilidad para usar computadoras y así ayudar a sus hijos a usar las plataformas requeridas para el aprendizaje a distancia. Este desarrollo personal ha sido una ganancia adicional, de acuerdo a Meza y a Solís.

“Esperamos que esto nos dé la oportunidad de ser capaces de ofrecer estos servicios a más padres todavía y utilizar a estos padres como un ejemplo de la importancia de ser capaces de dejar ir tus miedos,” dijo Solís.

Los promotores continúan con sus capacitaciones, las cuales pronto incluirán información sobre cómo apoyar a estudiantes indocumentados.

La meta es desarrollar más cohortes de padres mentores para que el programa crezca cada año, y así crear un currículo del programa que pueda ser replicado por otros distritos.

También pretenden estar presentes en la conferencia de la Asociación de Educación Bilingüe de California como una manera de compartir su modelo de padres mentores.

“Esto es algo que se originó de los padres para los padres,” dijo Meza. “Creo que para mi, eso es lo principal que realmente me inspiró a continuar trabajando con ellos porque tienen muchas ganas de aprender, sin importar su edad, su situación o su ubicación.”

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Comentarios (1)

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  1. Emilia 1 año ago1 año ago

    Yo prefiero que mi niño vaya ala escuela en persona porke enla casa no aprende