Credit: Allison Shelley for American Education
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Cuando Nicole Thompson enseña un problema verbal de matemáticas a su grupo de cuarto grado en el Distrito Unificado Pájaro Valley, hace que los alumnos lo vuelvan a leer tres veces.

Después de la primera lectura, los estudiantes discuten con un compañero cuál es la situación que se describe en el problema verbal. Después de la segunda lectura, discuten qué números ven y qué significan esos números. Después de la tercera, hablan acerca de la pregunta y qué es lo que necesitan resolver.

Thompson dijo que la estrategia realmente ayuda a sus estudiantes, especialmente a aquellos para los cuales el inglés es su segundo idioma.

“Esto es realmente mejorar la parte de la comprensión,” dijo Thompson. “Nuestros problemas matemáticos con historias son de varios párrafos y los estudiantes pueden sentirse realmente atascados cuando están viendo su página de matemáticas.”

Thompson aprendió esta estrategia durante una serie de capacitaciones para mejorar la instrucción en matemáticas para los aprendices multilingües, un término que se refiere a todos los estudiantes que en casa hablan otro idioma que no sea el inglés. Las capacitaciones fueron organizadas por la organización sin fines de lucro TNTP, antes conocida como The New Teacher Project (El Proyecto Nuevo de Maestros) y el centro para Entender el Lenguaje de la Universidad de Stanford, que se enfoca en mejorar la instrucción y las valoraciones de los aprendices de inglés y de otros estudiantes. TNTP ofreció el programa de capacitación en el 2021 a maestros del Distrito Unificado Pájaro Valley en el Condado de Santa Cruz, del Distrito Unificado West Contra Costa en el Área de la Bahía y de las Escuelas Públicas Aspire en el Valle Central.

“Gracias a nuestro trabajo sabemos que los aprendices multilingües no tienen el mismo acceso a las tareas del nivel de su grado que sus compañeros,” dijo Jeanine Harvey, directora académica de aprendices multilingües en TNTP. “Queríamos mostrarles a los maestros que todos los estudiantes pueden lidiar con las tareas de su nivel de grado si cuentan con los apoyos adecuados.”

Jeff Zwiers es profesor investigador de posgrado en la Escuela de Educación de Stanford y director de desarrollo profesional para la iniciativa de Entender el Lenguaje. Dijo que es importante para los estudiantes que están aprendiendo inglés hablar mucho entre ellos acerca de lo que están aprendiendo y hacer preguntas como “¿Qué quieres decir con eso?, ¿Por qué hiciste eso?, ¿En qué parte del problema dice eso?, ¿Cuál es un ejemplo de una proporción en la vida real?” Estas ideas requieren una discusión más profunda de ideas y más lenguaje, dando a los estudiantes una oportunidad tanto de practicar el uso del lenguaje para describir ideas, como para escuchar cómo es que otros hablan – su vocabulario, sintáxis, y organización de frases.

“Escucharán un poco de parte del maestro. Pero si están cara a cara con otra persona, hay mucho más atención, hay mucho más enfoque,” dijo Zwiers. “Muy pocos chicos levantarán la mano y le dirán ‘¿Puede explicar eso?’ al maestro, particularmente los aprendices multilingües, que son quienes más lo necesitan, ellos no harán eso. Pero con otra persona, es un escenario más seguro.”

Además de enseñar estrategias para lograr que haya más discusión entre los estudiantes en el salón, el personal de TNTP trabajó con los maestros para analizar los problemas verbales del currículo de matemáticas de sus distritos, identificar qué vocabulario necesitarían entender los estudiantes con el fin de captar el problema y diseñar gráficas o definiciones de palabras para ayudar a sus estudiantes.

Por ejemplo, un problema de matemáticas mostraba un letrero en una caseta de venta de boletos en un carnaval escolar con precios de acuerdo a la cantidad de boletos, y preguntaba, “¿Qué cantidad de boletos es la que ofrece el mejor trato? ¿Cómo sugerirías que los estudiantes que se encargan de la taquilla modifiquen la lista de precios?“ Los maestros encontraron imágenes para ilustrar el significado de palabras o frases que los aprendices multilingües tal vez no comprendieran, tales como “modificar,” “carnaval escolar,” “mejor trato” y “se encargan de la taquilla.”

Después de intentar una estrategia en el salón de clases, TNTP también trabajó con los maestros para reflexionar acerca de cuáles estudiantes participaron, como utilizaron el lenguaje en el salón, y cómo podrían trabajar para incluir a más estudiantes en las siguientes sesiones de clases.

De acuerdo con encuestas realizadas por TNTP, el programa de capacitación mejoró la confianza de los maestros. Antes de la capacitación solamente el 40% de los maestros en el Distrito Unificado Pájaro Valley y en el Distrito Unificado de West Contra Costa dijeron que se sentían confiados al apoyar a los aprendices de inglés en sus salones. Posteriormente, más del 75% se sentían confiados.

Muchos maestros también dijeron que la capacitación los ayudó a ver que sus estudiantes son capaces de realizar trabajos difíciles.

“Algunas veces olvidamos que los estudiantes son más capaces de lo que nosotros creemos. Estas capacitaciones como que me abrieron los ojos con respecto a eso. Ahora veo que hablan más y que son más capaces de hacer el trabajo por sí solos,” dijo Juan González, quien es maestro de quinto grado en el Distrito Unificado de Pájaro Valley.

González dijo que disfruta ver a sus estudiantes teniendo conversaciones acerca de matemáticas y usando un vocabulario más complejo.

“Les encanta que uno los rete, les encanta ser capaces de hablar entre ellos, tener conversaciones acerca de matemáticas y acerca de cómo resolver problemas. En cambio, antes era yo enseñándoles y no dejando que ellos exploraran por sí solos. Debemos soltar su mano y dejar que se esfuercen un poco,” dijo González.

Rebecca Aldrich, quien es maestra de quinto grado en la Academia Preparatoria Alexander Twilight de Aspire en Sacramento, participó en las sesiones de capacitación que llevó a cabo TNTP en marzo del 2021 y después en un entrenamiento con personal de TNTP durante un año. Ella dijo que las calificaciones de sus estudiantes en i-Ready, una evaluación para diagnóstico de matemáticas e inglés, mejoró en un 178%.

“Para mí los datos lo comprueban. Realmente comencé a ver a los estudiantes hacerse cargo de su propio aprendizaje, aplicar lo que estaban aprendiendo,” dijo Aldrich. Añadió que los estudiantes empezaron a usar las mismas estrategias para discutir y resolver los problemas en otras clases también. “Se volvieron más colaborativos en todas las áreas.”

Suzanne Marks, asociada académica para TNTP, dijo que le impactó cuántos maestros no habían tenido acceso a la información sobre qué estudiantes estaban aprendiendo inglés y que tan avanzados estaban en su progreso de aprendizaje del idioma.

“Aún para los maestros que tenían acceso a la información, me impactó qué tan poco frecuente y superficial era su análisis y su compromiso con esa información. Muchos de ellos hablaban de obtenerla al inicio del año y eso era todo,“ dijo Marks.

Courtesy of Nicole Thompson

Los estudiantes de Nicole Thompson analizan un problema verbal de matemáticas.

Thompson dijo que ha visto más estudiantes levantando la mano para participar en clase. Dijo que las estrategias han sido especialmente de ayuda este año, después de un año de aprendizaje a distancia.

“Mi clase este año está súper, súper silenciosa. Juegan y se ríen y se divierten en el recreo, pero una vez que entramos al salón, son un grupo muy tímido,” dijo Thompson. “Era muy importante para mí darles el mayor tiempo posible en clase para que pudieran hablar entre ellos.”

Karlisha Alston, una maestra de sexto grado en Pinole, en el Distrito Unificado de West Contra Costa, dijo que también usa algunas de las estrategias que aprendió en las capacitaciones de matemáticas en sus clases de literatura y lenguaje en inglés. Por ejemplo, hace que los estudiantes discutan sus respuestas entre ellos, comparen y contrasten cómo obtuvieron sus respuestas y luego las revisen.

“Me gusta porque cuando empezamos una clase, algunos chicos dicen, ‘no sé si voy a aprender esto.’ Cuando vuelven a trabajarlo, les permite saber, ‘Aprendiste algo nuevo. Está bien continuar aprendiendo.’” dijo Alston.

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