¿Cuáles son las mejores mascarillas para que usen los niños en la escuela? | Guía Rápida

febrero 8, 2022

Un estudiante del distrito unificado de Oakland utiliza una mascarilla KN95 que le fue dada por el distrito.

Conforme la variante omicron, que es de una mayor transmisibilidad, continúa siendo la cepa dominante de Covid en el país, los expertos en salud están recomendando a los adultos y a los niños que aumenten la calidad de las mascarillas que están utilizando, cambiando aquellas de tela y quirúrgicas por otras como son las KN95 o las KF94.

Actualmente a los niños en California se les está requiriendo utilizar mascarilla en interiores en todo momento mientras estén en la escuela, pero el estado no obliga a usar un tipo específico de mascarilla. Algunos distritos escolares tales como el Unificado de Oakland, el Unificado de Berkeley y el Unificado de West Contra Costa han ordenado que se utilicen mascarillas KN95 para los niños, a partir del retorno del receso de invierno y debido a que estudiantes, padres de familia y maestros las exigieron.

Sin embargo, a la mayoría de los padres de familia de California que quieren que sus hijos utilicen las mascarillas más protectoras posibles se les ha dejado a que lo resuelvan por sí mismos. Aquellos padres de familia de niños que son más jóvenes que los que están en edades de secundaria y preparatoria, se encuentran con la dificultad adicional de tener que encontrar versiones de mascarillas en tamaño infantil debido a la escasez que existe a nivel nacional.

La Oficina de Servicios de Emergencia del estado está distribuyendo actualmente un total de 6 millones de mascarillas KN95 tamaño infantil a las oficinas de educación de los condados, las cuales las distribuirán posteriormente a las escuelas.

Para aquellos estudiantes que no tienen acceso a esas mascarillas, los funcionarios de salud pública de California recomiendan usar una mascarilla quirúrgica o una mascarilla quirúrgica con una mascarilla de tela encima de ella. A los estudiantes que usan mascarillas de tela se les recomienda elegir unas con tres o más capas de tela. Cualquier mascarilla que sea utilizada por un estudiante de manera cómoda es mejor que no utilizar ninguna mascarilla, dijeron los funcionarios de salud.

¿En qué consiste una mascarilla de alta calidad y por qué son mejores para prevenir el Covid que las mascarillas de tela o las mascarillas quirúrgicas?

El Departamento de Salud Pública de California considera que las mascarillas tipo respirador KN95, N95, y KF94 son las mejores para prevenir el Covid. Esto es debido a que están hechas de fibras sintéticas que filtran al menos el 95% de las partículas en el aire y 94% en el caso de las KF94 — cuando se utilizan correctamente. A pesar de que las N95 ofrecen un mayor nivel de protección contra el Covid de acuerdo con los Centros de los E.U. para el Control y la Prevención de las Enfermedades, no se pretende que sean para uso infantil, así es que el Instituto Nacional para la Seguridad y la Salud en el Trabajo no las ha aprobado para su uso en niños.

Las mascarillas de tela y las quirúrgicas no son tan eficaces para filtrar partículas de aire pequeñas, dicen los expertos, lo que significa que es más fácil inhalar gotículas en aerosol que contengan el virus.

Las KN95 están hechas en China de acuerdo a los estándares Chinos y las KF 94 están hechas en Corea del Sur conforme a los estándares de Corea del Sur.

¿Y si mi niño no quiere utilizar una mascarilla KN 95 o KF94?

Aunque las mascarillas tipo respirador tienen mejor filtración que otras, su efectividad depende de que sean utilizadas de manera apropiada y consistente, de acuerdo con el CDC. Si la mascarilla no es confortable para un niño y esto provoca que se la quite con frecuencia o que la use de manera incorrecta, una mascarilla tipo respirador no es tán benéfica. Por esta razón, el profesor de pediatría de la Escuela de Medicina de Harvard, el Dr. Rick Malley dijo que las mascarillas quirúrgicas pueden ser una opción más realista para los niños.

Las mascarillas casi siempre incluyen una guía de ajuste en el empaque, pero en general deben de cubrir completamente la nariz y la boca y deben ajustar con precisión contra los contornos de la cara sin dejar ningún hueco. De acuerdo con el CDC, deben manipularse tomándolas únicamente por las bandas de los oídos, los cordones o los listones de la cabeza y no por la superficie de la máscara.

El doctor Sten Vermund, decano de la Escuela de Salud Pública de Yale le dijo a la Revista New York que los padres de familia deberían hacer que utilizar la máscara sea “divertido y como un juego” en caso de que sus hijos no quieran utilizarla.

¿Las mascarillas pueden reutilizarse?

Más allá de los establecido en cuanto al cuidado de la salud, los expertos dicen que es seguro usar las mascarillas KN95 y KF94 más de una vez, aunque la cantidad de veces que pueden reutilizarse depende de sus condiciones y de su correcto almacenamiento.

El virus que provoca el Covid-19 tiene un tiempo esperado de supervivencia de 72 horas, así es que uno debería esperar al menos esa cantidad de tiempo antes de usar la mascarilla, de acuerdo con las recomendaciones del CDC para los trabajadores de la salud. El CDC recomienda almacenar las mascarillas en “una bolsa de papel que respire” entre un uso y otro y otros expertos dicen que mantener esas bolsas de papel en un lugar seco y soleado puede ayudar a desactivar el virus.

Los expertos dicen que no existe una regla estricta acerca de cuántas veces una mascarilla puede ser reutilizada, aunque las mascarillas se deterioran al menos un poco con cada uso debido a la humedad causada por la respiración. En caso de que se dañe, o que las bandas elásticas se estiren demasiado como para que la mascarilla ya no se ajuste adecuadamente, o bien si el material parece sucio o se vuelve difícil respirar a través de ella, es tiempo de desecharla. Si las mascarillas se mojan, se deterioran, así es que los expertos dicen que no hay que intentar lavarlas.

Los expertos recomiendan desechar la mascarilla aunque se haya usado solamente una vez, cuando haya sido utilizada estando en contacto cercano con alguien que haya resultado positivo en una prueba de Covid.

¿Cómo puedo saber si la mascarilla KN95 o KF 94 que estoy obteniendo es original?

La creciente demanda de mascarillas KN95 y KF94 ha fomentado la venta de mascarillas falsas o que estén por debajo de los estándares, especialmente en Amazon. El CDC estima que el 60% de las mascarillas KN95 que fueron vendidas en los Estados Unidos en el 2020 y en el 2021 eran falsificadas.

Algunas mascarillas de las que se ofrecen en línea tienen señales obvias de fraudulencia. A pesar de que las mascarillas KN95 y KF94 no están certificadas en los Estados Unidos, cualquier mascarilla de ese tipo que afirme estar certificada en los Estados Unidos por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional o por el NIOSH, seguramente es falsa. Y debido a que el NIOSH no ha autorizado las mascarillas N95 para niños, cualquier mascarilla que afirme ser N95 tamaño infantil también es probablemente falsa. En este sitio puede encontrar una lista que el CDC ha elaborado de productos respiratorios falsos.

La organización sin fines de lucro de equipo de protección personal, el Centro de Distribución Project N95 certifica sus mascarillas, al igual que los distribuidores Bona Fide Masks y Wellbefore, las cuales tienen sede en los E.U.

¿Puedo utilizar una mascarilla después de su fecha de caducidad?

Debido a que las pilas de almacenamiento de mascarillas se manipulan, algunas familias podrían recibir mascarillas que tienen una antigüedad mayor a la que se indica en el empaque. El NIOSH ha determinado que los respiradores pueden ser eficaces aún después de su fecha de caducidad, pero sólo en caso de que se almacenen debidamente en un lugar fresco y oscuro. A pesar de que los filtros de las mascarillas generalmente mantienen su funcionalidad aún después de su fecha de caducidad, de acuerdo con Bona Fide Masks, las cintas de los oídos o los listones para la cabeza podrían deteriorarse debido a la luz solar. 

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