Credit: Jessica Christian/San Francisco Chronicle/Polaris
California districts could face substantial revenue cuts next school year due to declining enrollment and attendance.

Los oficiales de salud del estado dicen que las escuelas pueden abrir para el aprendizaje en persona ahora que las vacunas han sido distribuidas ampliamente, pero los distritos aún se enfrentan a dos importantes retos: los estudiantes menores de 12 años aún no califican para recibir las vacunas del Covid-19 y el número de casos de contagio han vuelto a aumentar después de que el estado eliminó la mayoría de las restricciones de Covid-19.

El Departamento de Salud Pública de California y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos han emitido recomendaciones para lograr que los estudiantes puedan permanecer seguros en los salones, usando mascarillas, recibiendo exámenes de manera frecuente y manteniendo otras prácticas para prevenir la transmisión del Covid-19.

P: ¿Se requerirá que los estudiantes y maestros usen mascarillas? ¿Qué sucede si olvidan su mascarilla en casa, se rehúsan a usarla o no pueden usarla? 

Todos los estudiantes de grados K-12 y los adultos en espacios de K-12 deberán utilizar mascarillas en interiores cuando los estudiantes estén presentes. Las personas que sufran de condiciones médicas quedarán exentas, pero ellas deberán utilizar una cubierta facial con cobertura en la parte baja o cualquier alternativa que no sea restrictiva si su condición lo permite. Las escuelas deberán proveer mascarillas a quienes olviden traer una.

Las escuelas pueden decidir cómo lidiar con estudiantes que se rehúsen a cumplir con los lineamientos sobre el uso de mascarillas. Pero si el distrito o la escuela opta por excluir a los estudiantes que se rehúsen a usar mascarilla, deberán proveer al estudiante “oportunidades de aprendizaje alternas”.

En espacios exteriores, las mascarillas son opcionales para todos.

El Departamento de Salud Pública de California continuará evaluando el plan y decidirá a más tardar el primero de noviembre si necesitarán actualizar los requisitos de mascarillas.

P: ¿Qué tan a menudo será necesario que los estudiantes y el personal tomen exámenes del Covid-19? 

El estado está permitiendo que cada distrito y escuela determine cómo lidiar con los exámenes de Covid-19, pero promete pagar por ello. El estado alienta el que dichos exámenes y el monitoreo a nivel comunidad sean frecuentes con el fin de poner fin al contagio de Covid-19.

En las recomendaciones del 16 de junio, Salud Pública afirma que para determinar si una escuela tiene un nivel de contagio mayor o menor al contagio de Covid-19 en la comunidad, las personas que no han sido vacunadas y que no muestran síntomas pueden recibir exámenes cada dos semanas y de manera menos frecuente.  Dichos resultados permitirán que las escuelas tomen decisiones sobre la seguridad y provean la información necesaria a los departamentos locales de salud.

En las recomendaciones del 12 de julio sobre la estrategia de examinación a nivel escuela, los oficiales de salud pública del estado van más allá, recomendando que las escuelas con niveles más bajos de contagio que las comunidades vecinas realizen exámenes de forma periódica a una parte de los estudiantes y del personal que no ha sido vacunado y que no muestre síntomas. Las comunidades con niveles más altos de contagio deberán realizar exámenes de antígenos o de tamizaje molecular una o dos veces a la semana a quienes no han sido vacunados.

Q: ¿Qué sucede si un estudiante o miembro del personal muestra síntomas similares a los de Covid-19 o si tiene un resultado positivo de Covid-19? 

Los oficiales de las escuelas deberán hacer saber a los estudiantes y miembros del personal que muestren síntomas de Covid-19 que no deberán regresar al aprendizaje en persona hasta que hayan cumplido con los tres criterios siguientes:

  1. Han recibido un examen negativo de Covid-19 o su proveedor de salud les ha dado documentación de que sus síntomas se deben a otra cosa, o ya han pasado 10 días desde que iniciaron los síntomas
  2. Han pasado al menos 24 horas desde que se resolvió la fiebre sin el uso de medicamentos para reducir la fiebre
  3. Cualquier otro síntoma ha mejorado

Si reciben un examen positivo del Covid-19 deben permanecer aislados en su hogar durante al menos 10 días desde el inicio de los síntomas y 24 horas después de no tener fiebre según la recomendación del Departamento de Salud Pública de julio del 2020 sobre el aislamiento y la cuarentena.  Si reciben un examen positivo de Covid-19 pero no tienen síntomas, pueden descontinuar el aislamiento después del examen.

No es necesario que tengan un examen negativo para salir del aislamiento. Desde el año pasado, el Centro de Control de Enfermedades ha afirmado que no es probable que las personas que reciben un examen positivo de Covid-19, sean contagiosas entre los 10 y 20 días desde el inicio de los síntomas.

Según la ley 86 de la Asamblea, que fue aprobada en marzo, las escuelas deben reportar los casos de Covid-19 al departamento de salud pública local.  El departamento de salud pública de su escuela deberá tener a una persona encargada de asistir a la agencia de salud pública con su investigación.

P: ¿Qué sucede si un estudiante o un miembro del personal ha estado en contacto con alguien que haya recibido un examen positivo de Covid-19 en la escuela? 

Si una persona que ya ha sido vacunada ha estado en “contacto cercano” con alguien que ha recibido un examen positivo de Covid-19 en la escuela, solamente deberán permanecer en cuarentena si empiezan a manifestar síntomas.  El Centro de Control y Prevención de Enfermedades define el contacto cercano como estar a menos de 2 metros de una persona durante más de 15 minutos en un periódo de 24 horas.

Sin embargo, los estudiantes de K-12, están exentos de esta definición, siempre y cuando ambos estudiantes hayan utilizado sus mascarillas de manera correcta y consistente y que la escuela haya mantenido otras estrategias de prevención. Así que, los estudiantes vacunados y los no vacunados que hayan estado en contacto cercano con alguien con Covid-19 pueden seguir asistiendo a la escuela pero deberán tomar dos exámenes semanalmente en un periódo de 10 días. Las escuelas seguramente ofrecerán exámenes.

Sin embargo, si un estudiante que no ha sido vacunado ha estado en contacto cercano con alguien que tiene Covid-19 y no está usando una mascarilla, deberá permanecer en cuarentena durante al menos días después de haber sido expuesto por última vez, la cuarentena puede finalizar después del séptimo día si obtiene una muestra después del quinto día de cuando fue expuesto y recibe un examen negativo. El estudiante deberá monitorear sus síntomas diariamente hasta 14 días de cuando fue expuesto y deberá seguir todas las recomendaciones sobre el uso de mascarilla, lavado de manos y otras precauciones.

Si un estudiante o miembro del personal empieza a mostrar síntomas durante el periodo de 14 días, deberán iniciar el aislamiento inmediatamente, deberán tomar un examen y ponerse en contacto con su proveedor de cuidado de salud con cualquier pregunta sobre su cuidado, según el Departamento de Salud Pública.

P: ¿Se requerirá que los estudiantes mantengan el distanciamiento social? 

El estado ha adoptado la postura de que la instrucción en persona puede llevarse a cabo de manera segura sin el distanciamiento social siempre y cuando se mantengan el uso de mascarillas y otros procedimientos de seguridad.

Sin embargo, California recomienda que las escuelas aumenten el distanciamiento físico entre estudiantes lo más que sea posible durante las comidas y en interiores.  El estado también recomienda que las escuelas utilicen espacios adicionales fuera de la cafetería para que los estudiantes coman, ya sean salones gimnasios o espacios al aire libre.

P: ¿Dónde puedo encontrar el plan de seguridad de mi escuela? 

El Departamento de Salud Pública recomienda que todas las escuelas y distritos compartan su plan de seguridad en el que detallen las medidas de seguridad que se han establecido para el año escolar 2021-22 en sus sitios web y en las escuelas, y que diseminen dichos planes a las familias antes del inicio del año escolar.

Además de esto, a las escuelas que reciban fondos federales de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias bajo el Plan Americano de Alivio se les requiere que adopten un “plan para el regreso seguro a la instrucción en persona y para la continuidad de servicios” que sea revisado y actualizado cada seis meses. El plan debe describir cómo las escuelas y los distritos lograrán mantener la seguridad de los estudiantes y al personal escolar al utilizar esos fondos.

P: ¿Se permitirán visitas en las escuelas? 

El estado recomienda que las escuelas limiten los visitantes no esenciales, los voluntarios, y las actividades de grupos u organizaciones externas con personas que no han sido vacunadas por completo, especialmente en comunidades en las que el contagio de Covid-19 esté en niveles moderados o altos.

P: ¿Cómo difieren las recomendaciones de seguridad de California de las del Centro de Control de Enfermedades? 

El Departamento de Control de Enfermedades recomienda que las escuelas mantengan una distancia de 1 metro entre los estudiantes en el salón y de 2 metros entre los estudiantes y los maestros y el personal.  California no requiere distancia mínima.  El Departamento de Control de Enfermedades dice que si es imposible que una escuela mantenga una distancia de al menos 1 metro entre estudiantes para poder abrir las escuelas, ‘es especialmente importante que se utilicen las otras medidas de prevención, como es el uso de mascarillas en interiores.’

En la recomendación del 9 de julio, el Departamento de Control de Enfermedades afirma que los estudiantes y el personal no necesitan usar mascarillas si ya han sido vacunados, lo cual difiere del requisito de California de que toda persona debe usar mascarilla en el interior de las instalaciones escolares, sin importar si han recibido la vacuna. El 27 de julio, el Departamento de Control de Enfermedades cambió sus recomendaciones, para coincidir con el de California debido a la prevalencia de la variante Delta del Covid-19.

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