Photo: Brian Feulner/San Francisco Chronicle/Polaris
La guía se actualizó el 8 de septiembre con preguntas y respuestas adicionales.

La reapertura de las escuelas ha provocado que surjan preguntas adicionales y algunas confusiones acerca de los detalles y las opciones que se permiten en el estudio independiente.

El Estudio Independiente es la única opción para familias que aún no estén listas para mandar a sus hijos físicamente de vuelta a la escuela o también para aquellas cuyos hijos no puedan asistir temporalmente a clases debido a exposición o infección de Covid.

La Iniciativa de Ley 130 de la Asamblea, que establece los requisitos para el estudio independiente no menciona o es ambigua en cuanto a varios temas que conciernen a los padres de familia y a los distritos escolares.

Entre los temas que no se aclaran en el último FAQ de fecha 23 de agosto del Departamento de Educación de California, está el de cómo es que las escuelas deben manejarse para ofrecer educación a los estudiantes o grupos de estudiantes que se encuentren en cuarentena debido al Covid.

En las próximas semanas, el departamento actualizará sus FAQ (RMP)s o bien la Legislatura modificará la AB 130 para dar respuesta a estas inquietudes.

¿Qué es el estudio independiente?

El estudio independiente es un programa de educación alternativo dirigido a las necesidades y estilos de aprendizaje individuales de los estudiantes. Este modelo permite a los estudiantes completar sus estudios académicos fuera del tradicional encuadre del salón de clases.  

¿Cómo funciona?

Todos las materias de estudio independiente requieren ser impartidas bajo la supervisión de un maestro con certificación relevante al tema de estudio. Además deben seguir el currículo adoptado por el distrito y al trabajo lo rige un acuerdo firmado por el estudiante, el maestro que supervisa y un padre.  

El estudio independiente no mide la asistencia por “horas de asiento,” ni por el número de minutos de instrucción – al día, a la semana o al año – que se requiere que los estudiantes estén en la escuela. En California, el típico número de minutos de instrucción mínimo por día, varía de acuerdo al grado: 200 para kindergarten, 280 de primero a tercer grado, 300 de cuarto a octavo grados y 360 para preparatoria.

En California en cambio, los programas de estudio independiente tradicionales contabilizan la asistencia basándose en cuánto tiempo le llevaría al alumno completar una lección o una asignatura – y no por el contacto diario con un maestro. El estado también ofrece estudio independiente en forma de cursos; contabiliza la asistencia basándose en si los estudiantes han tenido un progreso significativo en esos cursos.

Debido a que es un plan de aprendizaje individualizado para estudiantes específicos, el programa tiene menos métricas de rendimiento de las que tiene la instrucción presencial; sus partidarios dicen que los estudios independientes también permiten a los estudiantes dominar las materias a su propio paso

¿Quiénes cualifican para estudio independiente?

El estudio independiente está abierto a cualquier estudiante desde kindergarten de transición, hasta 12º grado. Los programas de estudio independiente han sido utilizados por niños actores en las industrias de la TV o del cine, aspirantes a atletas olímpicos, estudiantes excepcionales que quieren ir más rápido de lo que sus distritos les pueden ofrecer, o estudiantes que han sufrido abuso. Los estudiantes que continúan sus estudios mientras viajan, también han utilizado el estudio independiente para acreditación.

Para dar cabida a padres de familia comprometidos con la inmunidad y a estudiantes con un estado de salud frágil, la Legislatura añadió una categoría en la AB 130, la iniciativa de ley trailer que detalla el presupuesto 2021-22: “el estudio individualizado para un pupilo cuya salud se pondría en riesgo con la instrucción presencial, de acuerdo a lo que determine el padre de familia o el guardián del pupilo.” No se requiere que los estudiantes presenten un comprobante médico. Algunos padres de familia están refiriendo su oposición al requerimiento de que sus niños utilicen mascarillas en las escuelas, como una razón para cursar estudios independientes.

¿Por qué la Legislatura redactó nuevamente los estatutos para estudio independiente durante el período 2021-22?

Debido a que ya se esperaba un retorno presencial en totalidad durante el otoño siguiente al cierre de escuelas debido al Covid-19, la Legislatura permitió que el estatuto con duración de un año que establecía financiamiento y requerimientos para la educación a distancia, expirará el 30 de junio.

Esto colocó al estudio independiente como un recurso al que podían acceder los distritos para ofrecer una educación que no fuera la instrucción presencial. Sin embargo, debido a que el estudio independiente requiere poca supervisión, los legisladores estatales añadieron nuevos requerimientos para brindar mayor confiabilidad y contacto con los maestros conforme a la Iniciativa de Ley 130 de la Asamblea, la cual firmó el Gov. Gavin Newsom el 9 de julio. En ella se requiere algo de instrucción en vivo para estudiantes en locación remota, pero no se especifica una cantidad mínima. Conscientes de que algunos distritos no habían dado seguimiento a estudiantes ausentes de manera crónica el año pasado, la AB 130 le requiere a los distritos documentar de manera más extensa el trabajo y progreso de los estudiantes.  

¿Qué tanta interacción e instrucción deben recibir los estudiantes que se encuentren en estudio independiente?

Algunos defensores de los estudiantes argumentan que los estudiantes médicamente vulnerables deberían tener derecho a un programa remoto con instrucción en vivo, comparable a lo que reciben los estudiantes en las escuelas. La imposición de una estructura que duplique, cuando muchos distritos ya están teniendo dificultades contratando maestros para instrucción presencial, no sería factible dando aviso con poco tiempo de anticipación para la mayoría de los distritos.                                 

El lenguaje utilizado en la AB 130 es amplio de manera intencional, ya que reconoce que los estudiantes más jóvenes en estudio independiente deben recibir mayor interacción con los maestros que los estudiantes de mayor edad.

Para el kindergarten de transición y hasta el tercer grado, los estudiantes deben recibir instrucción sincrónica o en vivo. Para los estudiantes en grados de cuarto a octavo, debe haber “una oportunidad” para la interacción diaria y la instrucción semanal en vivo. Para los estudiantes de preparatoria, debe haber algún tipo de instrucción sincrónica. No se ofrece una definición para la palabra “oportunidad” y esto deja a los administradores de escuelas preguntándose si les adjudicará la responsabilidad en caso de que los alumnos rechacen la oferta.

¿Cuál es la diferencia entre interacción en vivo e instrucción en vivo?

La interacción en vivo se refiere al contacto que se da entre un estudiante y un maestro, pero esto no necesariamente incluye la enseñanza. Podría consistir en verificaciones de que el alumno se encuentre bien, comunicación telefónica o revisiones en persona o en línea.

La instrucción sincrónica se refiere a una comunicación de dos vías entre un estudiante y un maestro, ya sea en persona, por teléfono o en línea. Puede llevarse a cabo en un marco estilo salón de clases, en pequeños grupos o uno a uno.

¿Qué significa que un distrito debe ofrecer una oportunidad para la interacción en vivo o para la instrucción sincrónica? 

La ley sí define el término; no está claro que debería suceder en caso de que un alumno elija no participar o en caso de que la “oportunidad” que el distrito ofrezca esté en conflicto con la disponibilidad de algún alumno.

¿Cuál es la proporción de estudiantes-maestro para estudio independiente?

Conforme a las leyes del estado, el número de estudiantes que un maestro de estudio independiente puede supervisar no debe exceder el promedio de la proporción maestro-estudiantes para la instrucción en los otros programas de ese distrito. Para TK-3º, el número máximo para recibir financiamiento estatal es de 24-a-1. 

¿Cómo puede un padre de familia enterarse de los planes de estudio independiente que le ofrece un distrito?

Un distrito debe publicar en su página web su plan para estudio independiente, actualizado para cumplir con la AB 130. Si no se encuentra en el sitio, pregúnte por qué. Para mediados de agosto, la mesa directiva  ya debería haber aprobado su programa de estudio independiente para 2021-22. Debería incluir información y confirmaciones acerca de los siguientes elementos:

  • El tiempo máximo entre la fecha de asignación de una tarea y la fecha en la cuál el alumno debe completarla;
  • El nivel de satisfacción de progreso educativo y el número de asignaturas o tareas que le hagan falta, antes de llevar a cabo una evaluación del estudiante;
  • Que el contenido esté alineado con los estándares del nivel de ese grado y que este será impartido por empleados certificados;
  • Para preparatorias, los pupilos tendrán acceso a todos los cursos requeridos para su graduación y para cumplir con los criterios de admisión de la Universidad de California y de la Universidad Estatal de California – la secuencia de cursos A-G.
  • Estrategias de renovación de compromiso para los estudiantes que no asistan durante más de tres días de cualquier semana.

¿Cuál será la apariencia de los estudios independientes este otoño?

Será significativamente distinta a lo largo del estado. Los distritos tendrán la flexibilidad de ampliar la instrucción y el contacto diario requerido por ley. Algunos distritos, tales como el Unificado de Davis Joint y el Unificado de Pájaro Valley, han creado academias virtuales con instrucción en vivo y aprendizaje sin conexión. En distritos con menores recursos o en aquellos que no han tenido un programa de estudio independiente, el estudio independiente podría ser muy diferente de lo que era el aprendizaje a distancia el año pasado.

Algunos distritos podrán elegir ser flexibles en el estatuto revisado para el estudio independiente con el fin de darle forma a un programa de aprendizaje a distancia en un horario en bloque que aproxime lo que los estudiantes reciben en la escuela, con las oportunidades para trabajar con sus compañeros en grupos pequeños. Pero la mayoría de los distritos no lo harán. En cambio, habrá momentos de registro diario o semanal con la intención de cumplir los trabajos de la asignatura, tal vez con videos didácticos y clases en línea que se comparen con la instrucción presencial. En el Distrito Unificado de Los Ángeles, todos los estudiantes que deseen aprendizaje a distancia, serán canalizados a una opción central en línea.

¿Los padres de familia tienen algún derecho de retornar a la escuela donde estaban registrados cuando quieran volver del estudio independiente?

La ley no se refiere a este tema. A pesar de que es una política inteligente el dar cabida a la preferencia de ubicación de algún padre de familia, los distritos tal vez no puedan garantizar un espacio en una escuela del vecindario pues deben cumplir con los mandatos estatales en cuanto a la proporción estudiante-maestro. Algunos distritos están garantizando lugares en escuelas bilingües y en otras opciones de escuelas, pero no en la escuela del vecindario.

¿Puede un distrito crear de manera legal una fecha límite de inscripción o una lista de espera para registrar a estudiantes en estudio independiente?

La AB 130 no trata ninguna de estas dos opciones. Una fecha límite de inscripción probablemente no se podría aplicar, ya que la ley requiere que el estudio independiente se le ofrezca a todos los estudiantes elegibles durante este año.

La ley le exige a los distritos regresar a un estudiante de estudio independiente a la instrucción en un salón de clases, cinco días después de una solicitud, pero no menciona que tan rápido un distrito debe inscribir a un estudiante en estudio independiente cuando este lo solicita.

Tal vez no haya forma de evitar una lista de espera y cada día en una lista de espera deja a un estudiante sin recibir educación. Padres de familia de varios distritos han comentado que han esperado durante días a partir del inicio de clases tan solo para ser contactados acerca de su solicitud para inscribirse. Algunos están preocupados de que sus hijos serán reportados por ausentismo. Lo que asume la AB 130 y que no se menciona es que un distrito responderá de manera expedita para inscribir a un estudiante o dispondrá una transferencia a otro distrito.

¿Los estudiantes con discapacidades tienen derecho a servicios a través del estudio independiente?

Los estudiantes con discapacidades, al igual que otros estudiantes, pueden solicitar estudio independiente. Sin embargo, cualquier cambio al curso de los estudios requiere la aprobación del equipo asignado al Plan de Educación Individualizado del estudiante (IEP). El equipo IEP debe determinar si los servicios pueden proveerse de manera remota. Debido a que un equipo IEP tiene 30 días para reunirse en relación a una solicitud, algunos niños han estado sentados en casa durante días sin instrucción en tanto que sus padres están a la espera de una reunión.

Víctor Leung, director de equidad en la educación para la Fundación ACLU del Sur de California, dijo que a algunos padres de familia con IEPS se les ha dicho que perderán el acceso a servicios si se inscriben en estudio independiente. “En lugar de obligar a los padres de familia a elegir, esperamos que las escuelas puedan ofrecer soluciones híbridas” que le permitan a los estudiantes tomar clases en estudio independiente mientras reciben servicios por su discapacidad en persona, dijo.

¿Tiene derecho un individuo o un grupo de estudiantes de un salón a estudios independientes temporales si se encuentran en cuarentena por Covid?

Sí, aunque algunos de los requerimientos integrales no entrarán en vigor hasta que haya cursado 15 días en estudios independientes. Los distritos tendrán que modificar lo que sea necesario rápidamente y la logística de obtener los contratos de los padres de familia y de contratar personal certificado adicional, en caso necesario, podría ser muy desafiante. Los estudiantes de escuelas que han sido cerradas debido a incendios fuera de control también tienen derecho al estudio independiente aunque pueden aplicar permisos de emergencia conforme a las leyes de otros estados, dijo Barrett Snider, quien representa a los programas de estudio independiente como asociado con Capital Advisors, una empresa de consultoría escolar de California. 

¿Qué debe hacer un padre de familia que esté interesado en estudio independiente?

Después de conocer el programa de un distrito, el siguiente paso a seguir de un padre de familia sería solicitar una reunión con él o los maestros que estarían supervisando al alumno. Si el alumno es un Aprendiz de Inglés o un estudiante con discapacidad, pregunte acerca de los servicios que estén disponibles. Un estudiante con necesidades especiales puede participar en estudio independiente solamente si existe un plan de educación individualizada que lo permita.

Un contrato, firmado por uno de los padres de familia, el estudiante y el maestro que supervisa, debería incluir los siguientes elementos: 

  • Un plan para la entrega de asignaturas y el reporte del progreso académico;
  • Objetivos y métodos de estudio;
  • Recursos disponibles, incluyendo libros de texto y acceso a computadoras y a conectividad a internet.  
  • El número de créditos de cursos u otras medidas de logros académicos para estudiantes en edad de primaria.

¿Qué puede hacer un padre de familia si el estudio independiente no está funcionando?

La AB 130 se redactó para dar cabida a las familias que quieren salir del estudio independiente. Las familias pueden optar por salir debido a cualquier razón y muchas pueden hacerlo si la amenaza de transmisión de la variante Delta disminuye o si el gobierno federal autoriza la vacunación de niños menores de 12 años. Los distritos están previendo números fluctuantes y deben organizar el retorno a la instrucción presencial de un alumno dentro de los siguientes cinco días de una solicitud.

¿Qué pueden hacer los padres de familia si no están satisfechos con la oferta de estudio independiente de un distrito? 

Las familias pueden elegir escuelas privadas, en caso de poder pagarlas, home schooling (aprendizaje en casa, supervisado por la familia) o una de las diversas escuelas charter en línea, tales como la Academia California Connections o K12, aunque la Legislatura ha impuesto una moratoria de tres años a las nuevas charters en línea.                                                   

Las familias también pueden solicitar su transferencia al programa de estudio independiente de otro distrito o academia de aprendizaje virtual o, en caso de que se ofrezca, el programa de estudio independiente de la oficina local de educación de su condado. Varios distritos y la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles han indicado que aceptarán a estudiantes de otros distritos. Los distritos no deberán quejarse en caso de que los padres de los alumnos busquen en otro lado. Conforme al presupuesto estatal, los distritos no serán responsables este año por una pérdida en los ingresos debida a una disminución en el número de inscripciones.

¿Tienen los padres de familia el derecho a una transferencia entre distritos en caso de que no estén satisfechos con el estudio independiente que ofrezca el distrito?

No. La mesa directiva en funciones del distrito de residencia y el distrito que ofrezca una transferencia deben estar de acuerdo en una transferencia inter-distrital. Debido a que les preocupa el perder el financiamiento para un alumno, algunos distritos ven la transferencia a otro distrito como una opción de último recurso.

¿Los distritos deben ofrecer estudio independiente este año?

Sí, pero, pueden buscar una exención de la oficina de su condado en caso de que puedan cumplir dos condiciones: Deben comprobar que el ofrecer estudio independiente le impondrá una carga financiera no razonable y que no son capaces de ingresar a un acuerdo o contrato interdistrital de transferencia con una oficina de educación del condado. Las encuestas del condado señalan que solo unos cuantos distritos, principalmente pequeños o rurales, piensan en pedir la exención.

¿Puede la oficina de educación de un condado otorgar una licencia para limitar el estudio independiente debido a una falta de personal?

En la manera en que está escrita la AB130 actualmente, no, aunque la falta de personal puede ser el factor más importante cuando un distrito se encuentre con dificultades para cumplir con el requerimiento, especialmente cuando se le avisa con poco tiempo de anticipación. Proveer de personal al estudio independiente generalmente requiere de maestros adicionales y no solamente de trasladar maestros del salón al estudio independiente. El cambiar constantemente el número de alumnos inscritos en estudio independiente hará más complejo el satisfacer la demanda de este.  Dicho lo anterior, una falta de personal no es una razón aceptable para una licencia.

¿Las escuelas charter tienen que ofrecer estudio independiente este año?

No, aunque Escuelas Públicas Rocketship es una organización de una escuela charter que planea crear una escuela virtual para atender a familias médicamente vulnerables de sus 13 escuelas del Área de la Bahía. La mayoría de las escuelas charter que operan solas, no tienen la capacidad para un programa de estudio independiente paralelo y las restricciones existentes, que no fueron eliminadas por la Legislatura, harían que fuera difícil para muchas intentarlo.

¿Pueden los distritos contratar con proveedores de cursos en línea, tales cómo Edgenuity?

Esta es un área que la Legislatura o el Departamento de Educación de California deberían aclarar debido a que hay confusión al respecto. Los lineamientos del departamento establecen que los maestros de estudio independiente deberán ser maestros certificados en un distrito escolar, en una escuela charter o en una oficina de educación de algún condado. La Asociación de Servicios Educativos de Superintendentes del Condado de California interpretó esto como eliminar la posibilidad de utilizar esos cursos, quitando “una herramienta como opción para poder satisfacer la demanda de estudio independiente.” Pero otros abogados que representan a distritos escolares, argumentan que los distritos pueden comprar currícula, materiales y videos de los proveedores siempre y cuando el maestro supervisor, que establece los requerimientos de flujo de trabajo y califica los trabajos sea un empleado del distrito debidamente acreditado. Muchos distritos están adoptando este enfoque, pero quieren garantías de que recibirán financiamiento.

¿Cómo decide un padre de familia si el estudio independiente es la elección correcta?

En las mejores circunstancias, los estudios independientes no son para todos los estudiantes. Algunos estudiantes pueden no progresar si trabajan de manera independiente; son adecuados para los emprendedores que pueden trabajar sin mucho monitoreo y que no necesitan mucha camaradería de sus compañeros. Los estudiantes de primaria requerirán la supervisión de un adulto.

Con el COVID, los padres deben valorar comparando los beneficios de las interacciones personales con los riesgos de infección; la calidad del programa de estudio independiente puede inclinar la balanza para un lado o para el otro.

Puede encontrar sugerencias y mayor información del Departamento de Educación de California aquí para determinar si el estudio independiente es lo mejor para su niño. Puede encontrar mayor información en el Departamento de Educación de California y en la Oficina de Educación del Condado de Alameda. El Centro Nacional para Leyes sobre Jóvenes con sede en Oakland, produjo esta guía sobre los derechos de los padres de familia para el estudio independiente. 

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Comentarios (1)

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  1. Georgina Sepulveda 4 semanas ago4 semanas ago

    Que necesito para inscribir a mis hijos en estudio independiente?