Sarah Tully, EdSource
Estrella Ante, right, stands with children performing at an end-of-the-year ceremony for Los Angeles Unified's preschool program on June 3, 2015.

Este viernes, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles planea lanzar un programa de cuentas de ahorro para la universidad que le dará a miles de estudiantes de primer grado su propio financiamiento para la universidad.

El programa, llamado Opportunity L.A., está preparado para convertirse en el programa más grande de un distrito escolar en el país, una vez que inscriba a todos los alumnos de primer grado que asisten a las escuelas del distrito. El Distrito Unificado de L.A., el más grande del estado y el segundo más grande del país, inscribió a más de 35,000 estudiantes de primer grado al iniciar el presente año escolar. El costo para financiar las cuentas de ahorro de los estudiantes durante el primer año estaría por encima de $666,000, además de gastos administrativos, de difusión y otros relacionados.

Nunca han sido más necesarios los programas que apunten a cerrar las brechas de oportunidades entre nuestros niños, y estamos emocionados de liderar el camino aquí en Los Ángeles,” dijo Nick Melvoin, miembro de la mesa directiva del Distrito Unificado de L.A., quién ha apoyado al programa desde que se le presentó al Distrito. El programa es el resultado de años de colaboración entre el distrito escolar, la ciudad de Los Ángeles y el Condado de Los Ángeles.

Los primeros depósitos se realizarán en junio para los más de 13,000 estudiantes de primer grado que se considera tendrán mayor necesidad en 196 de las 1,413 escuelas del distrito. A cada uno se le darán automáticamente $50 en una cuenta de ahorros para la universidad que solo admite depósitos. Este primer grupo de estudiantes se ha identificado basándose en el Índice de Necesidades para la Equidad (Student Equity Needs Index) del distrito, el cuál mide una amplia gama de necesidades de los estudiantes, detectando el porcentaje de estudiantes que pueden necesitar apoyo adicional dentro del total de estudiantes que ingresa a cada escuela.

Algunos de los estudiantes a los que se enfoca el índice son jóvenes Foster, aprendices de Inglés y estudiantes de bajos ingresos con discapacidad. El índice también detecta tasas de suspensión, niveles de lectura para estudiantes de primer grado y tasas de severidad de asma. El distrito utiliza este Índice frecuentemente para decidir a donde dirigir fondos.

Para fines del 2021, se espera que todos los estudiantes de primer grado estén inscritos en el programa, sin importar a que escuela asistan. Y aun cuando son los estudiantes los que quedarán inscritos de manera automática, las familias pueden elegir salir del programa. Si una familia elige salir del programa, todas las contribuciones que hayan realizado les serán devueltas y todos los depósitos realizados por Opportunity L.A. serán reintegrados al presupuesto del programa. De acuerdo con investigaciones realizadas por la ciudad acerca de programas similares de cuentas de ahorros para la universidad, la tasa promedio de familias que optan por salir del programa es del 3%.

El Gobernador Gavin Newsom propuso recientemente un programa a nivel estatal de 2 mil millones que le otorgaría a 3.7 millones de estudiantes de bajos ingresos aún más dinero para la universidad durante el año fiscal que inicia el 1 de julio. Los estudiantes que cualifiquen para comidas gratuitas o de precio reducido, recibirían una cuenta de ahorros para la universidad con un depósito inicial de $500. Los jóvenes Foster y los que se encuentren sin hogar recibirán un depósito adicional de $500 en sus cuentas de ahorro para la universidad. Los estudiantes de primer grado de bajos ingresos se beneficiarían tanto del programa local como del estatal, aunque el distrito aún tendría que decidir sobre la logística que se requiera.

Una vez que sea aprobado por la Legislatura, el programa estatal sería mucho más grande que el de Los Ángeles al inscribir a los estudiantes de bajos ingresos de 1º a 12º grados durante el año fiscal que inicia el 1 de julio. Después del 1er año, el programa a nivel estatal abrirá una cuenta de ahorro para la universidad para cada estudiante de primer grado que provenga de familias de bajos ingresos que comience a estudiar.

“Estoy muy emocionado de ver la propuesta estatal que sigue el ejemplo de L.A. de invertir en los estudiantes y espero aprender más acerca de cómo la iniciativa dirigida se alinearía y podría suplementar a nuestra iniciativa local universal,” dijo el miembro de la mesa directiva del Distrito Unificado de L.A., Nick Melvoin. “Más del 80% de los estudiantes del Distrito Unificado de L.A. son de bajos ingresos, jóvenes Foster, o Aprendices de Inglés que cualificarían y se beneficiarían de las cuentas estatales propuestas que así ayudarían a que fueran una realidad la estabilidad económica y el éxito universitario.”

El programa ha sido modelado principalmente siguiendo al programa de cuentas de ahorro para la universidad de San Francisco que fue lanzado hace 10 años. Fue el primer programa de su tipo en el estado. Opportunity L.A. incluso está trabajando con el mismo banco, CitiBank para sus cuentas de ahorro.

Sin embargo, en contraste con otros programas de cuentas de ahorro para la universidad del estado, los depósitos iniciales de fondos de Opportunity L.A. serán abonados a cuentas que sólo admiten depósitos y no en cuentas 529, las cuáles están exentas de impuestos y cuentan con opciones de portafolio de inversiones para que el dinero pueda crecer en el tiempo. Esto podría facilitar que las familias indocumentadas participen en el programa, de acuerdo con representantes de la ciudad y del distrito, ya que eliminan la necesidad de presentar documentación adicional si es que quieren acceder y depositar en sus cuentas.

Además, las cuentas de ahorro que sólo admiten depósitos no se contarán como ingresos adicionales que pudieran afectar el que las familias puedan ser elegibles para otros beneficios o para aquellos que ya estén recibiendo de programas de asistencia pública.

“Están diseñadas específicamente para que podamos ofrecerlas a estudiantes y padres de familia de cualquier antecedente, lo cual era muy importante para nosotros ya que contamos con una población muy diversa en LAUSD. No queríamos excluir a nadie,” dijo un representante del Departamento de Vivienda e Inversión Comunitaria de la ciudad.

La diversidad del distrito escolar también ha provocado que los colaboradores del programa hayan tenido que ofrecer la información en varios idiomas. En las escuelas del Distrito Unificado de L.A., los estudiantes hablan Inglés y otros 102 idiomas.

La planeación de un programa de cuentas de ahorro para la universidad para los estudiantes de Los Ángeles fue inicialmente aprobada durante una reunión del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles de 2017. La idea, que en aquel entonces proponía David Ryu, miembro del Consejo y el primer miembro Coreano-Americano, era intentar una asociación con el Distrito Unificado de Los Ángeles. El programa se aprobó en junio del 2018.

Debido a que las escuelas del Distrito Unificado de L.A. se encuentran dispersas más allá de las líneas que dividen la ciudad y el condado, el Condado de Los Ángeles también se unió para planificar lo que hoy se conoce como Opportunity L.A.

Los fondos para el programa son igualmente colaborativos y provienen de presupuesto federal, estatal, del condado y de la ciudad. Algunas fuentes de financiamiento incluyen la beca Community Development Block Grant a nivel federal, el programa College Savings Account (CSA) Grant a nivel estatal, el programa Every Kid Counts a nivel estatal, además de financiamiento adicional de la ciudad y del condado de Los Ángeles.

“Ayudar a las familias a pagar la universidad cuando sus hijos están en primer grado, preparar a los estudiantes para la universidad cuando aún están en la secundaria y expandir los programas de oportunidades de trabajo para los estudiantes de preparatoria, todo esto en conjunto puede ofrecerle oportunidades a nuestros estudiantes que más lo necesiten,” dijo Austin Beutner, Superintendente del Distrito Unificado de L.A. en 2018, cuando la mesa directiva del distrito escolar aprobó la creación de Opportunity L.A.

 Para obtener más reportes como este, haga clic aquí y suscríbase para recibir el correo electrónico diario gratuito de EdSource sobre los últimos desarrollos en educación.

Read more:

To get more reports like this one, click here to sign up for EdSource’s no-cost daily email on latest developments in education.

Comparte este artículo

Comentarios

Deja un Comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados *

El objetivo de los comentarios

El objetivo de la sección de comentarios en EdSource es facilitar una conversación informada sobre el contenido publicado en nuestro sitio web.