Credit: Courtesy of Anthony Bernard
A dual-language immersion class in Fresno Unified.

Una década después de la presentación de un informe que fue un referente acerca de los Aprendices de Inglés, California aún tiene un largo camino que recorrer para ayudar a los estudiantes a aprender Inglés.

La coalición Californians Together presentó un nuevo informe este miércoles acerca de los Aprendices de Inglés de largo plazo lo cuál se define como aquellos estudiantes que se han inscrito en escuelas de los Estados Unidos durante más de seis años, pero que no han alcanzado aún una fluidez académica completa en el idioma Inglés.

Las investigaciones muestran que la mayoría de los estudiantes que hablan un idioma diferente al Inglés en su hogar, alcanzan la fluidez en el idioma Inglés en un período que va de cinco a siete años. Aquellos estudiantes a los cuales les toma más tiempo, están en riesgo de nunca lograr la fluidez y perderse del contenido académico de otras clases, a menos que las escuelas hagan más para apoyarlos.

El informe titulado “Renovando Nuestra Promesa: Investigación y Recomendaciones para Apoyar a los Aprendices de Inglés de Largo Plazo de California,” (Renewing Our Promise: Research and Recommendations to Support California’s Long-Term English Learners) es una continuación de un informe que fue un referente sobre los Aprendices del Idioma Inglés de largo plazo titulado “Daño Reparable: Cumpliendo la Promesa Rota de la Oportunidades Educativas para los Aprendices del Idioma Inglés de Largo Plazo de California,” (Reparable Harm: Fulfilling the Unkept Promise of Educational Opportunity for California’s Long Term English Learners), escrito por la investigadora Laurie Olsen y presentado por la misma organización en 2010. Ese informe, aún aclamado por muchos educadores el día de hoy, fue el primero en ponerle nombre al fenómeno de estudiantes que pasan años en escuelas de Idioma Inglés sin aprender Inglés.

California realizó grandes cambios después de que aquel primer reporte se publicara. El Estado ahora obliga a los distritos a identificar a aquellos alumnos que están en riesgo de convertirse o que ya son Aprendices de Inglés de largo plazo. Además, el estado también ha incluido a los Aprendices de Inglés de largo plazo en la infraestructura de las Artes del Idioma Inglés y del Desarrollo del Idioma Inglés (English Language Arts and English Language Development). La Guía del Camino para el Aprendiz del Idioma Inglés, una guía para que los distritos escolares y las agencias educativas puedan mejorar la forma de apoyar a los Aprendices de Inglés, también incluye estrategias específicas para los Aprendices de Inglés de largo plazo.

En el nuevo informe “Renovando Nuestra Promesa”, Californians Together reveló que los números y porcentajes de los Aprendices de Inglés de largo plazo han disminuido, del 52% al 46%, en el período 2019-2020, siendo este el último año del cual hay información disponible. Pero esa disminución no es suficiente, de acuerdo con los autores Manuel Buenrostro y Julie Maxwel-Jolly.

“Al ritmo que vamos, seguiremos teniendo muchos Aprendices de Inglés de largo plazo a menos que sigamos presionando al sistema y hagamos más para cambiar la manera en la que trabajamos con nuestros Aprendices de Inglés,” dijo Buenrostro. “Y queremos asegurarnos de que exista una urgencia mayor con el trabajo que se necesita para estos estudiantes.”

Los autores establecieron una meta para que el estado reduzca el porcentaje de Aprendices de Inglés que son Aprendices de Inglés de largo plazo, y que cursen del sexto al doceavo grado, a la mitad para el 2030. Para alcanzar esa meta, recomiendan que el Estado empiece a recolectar información sobre el desempeño académico no sólo de los Aprendices de Inglés en totalidad, sino también de los Aprendices de Inglés de largo plazo. También recomiendan que el Estado obligue a los distritos a incluir estrategias específicas para los Aprendices de Inglés de largo plazo en sus Planes Locales de Control y Rendición de Cuentas, los cuales detallan como los distritos planean la inversión del financiamiento para ayudar a los estudiantes de alta demanda que se definen como los de bajos ingresos, Foster y aquellos en Situación de Calle, así como los Aprendices de Inglés. Actualmente, a los distritos sólo se les requiere incluir las estrategias para todos los Aprendices de Inglés, pero no para sus grupos específicos tales como los Aprendices de Inglés de largo plazo. Además, el nuevo informe recomienda a los distritos ofrecer una sólida capacitación profesional para los maestros acerca de cómo atender de la mejor manera a los Aprendices de Inglés de largo plazo.

“No podemos estar escribiendo otro informe dentro de 10 años que descubra que esto sigue siendo un tema, porque sabemos cómo resolverlo, sabemos cómo prevenirlo y ya ha durado demasiado,” dijo la investigadora Laurie Olsen.

Al realizar una encuesta con 107 distritos escolares de California, los cuales están entre aquellos con el mayor número de porcentaje de Aprendices de Inglés, los autores encontraron que muchos distritos escolares están usando lo que ellos llaman “Prácticas Apoyadas en la Investigación,” para ayudar a los estudiantes a obtener fluidez más rápidamente. De acuerdo con el informe, muchos distritos se están asegurando de que los Aprendices de Inglés de largo plazo, tomen cursos que necesitan para asistir a la universidad y les están dotando de mentores y asistentes de instrucción. Aún así, también encontraron que muchos distritos no están haciendo lo suficiente para brindarles asistencia a los estudiantes en sus idiomas nativos ni en su desarrollo profesional acerca de las necesidades de los Aprendices de Inglés de largo plazo, ni de los materiales de instrucción designados específicamente para estos estudiantes.

El informe resalta siete distritos escolares que están utilizando estrategias que los autores consideran se podrían replicar en otros distritos del Estado para ayudar a los estudiantes a obtener fluidez más rápidamente. Buenrostro dijo que eligieron estos distritos basándose en el número de Aprendices de Inglés de largo plazo con el que contaban y tomando en cuenta los resultados en los exámenes estandarizados de matemáticas y de artes del idioma Inglés de los Aprendices de Inglés y de los estudiantes que previamente fueron Aprendices de Inglés pero que ya han sido reconocidos recientemente como fluidos en el idioma Inglés.

El distrito escolar unificado Garden Grove tiene maestros y otro personal que se convierten en “la sombra” de los estudiantes Aprendices de Inglés durante un día, acompañándolos a diferentes clases para ver cómo es su experiencia en la escuela.

“Algo que han aprendido de la experiencia de las “sombras” es que muchas veces los estudiantes ni siquiera están hablando en clase ¿verdad? Así es que su experiencia podría ser una en la cual en realidad no estén practicando tanto el lenguaje,” dijo Buenrostro.” Eso es importante porque te da un punto de información acerca de la experiencia del estudiante pero también les permite aprender más acerca de la cultura. ¿Cómo está el estudiante navegando a lo largo del día en la escuela? ¿Tienen compañeros de clase con los cuales se pueden relacionar, con los cuales pueden hablar? ¿Se están sentando al frente del salón? ¿Los maestros los están llamando lo suficiente?

Varios distritos escolares ahora tienen cursos del idioma Inglés que están diseñados especialmente para Aprendices de Inglés de largo plazo, reconociendo que sus necesidades de lenguaje no son las mismas que aquellas de los estudiantes que acaban de llegar al país y que no hablan Inglés en absoluto. Buenrostro aplaude estos cursos, pero dijo que los distritos deberían asegurarse de que se continúe dando acceso a contenido riguroso en otras áreas.

“Si vamos a tener cursos especializados para Aprendices de Inglés, queremos asegurarnos de qué sean rigurosos. Queremos asegurarnos, especialmente en el nivel de secundaria y preparatoria, De que sean parte de un camino para que los estudiantes estén preparados para la universidad y las carreras que se ofrecen. Eso es muy importante,” dijo Buenrostro.

El Distrito Escolar Unificado Elk Grove, cerca de Sacramento, analizó información sobre Aprendices de Inglés y descubrió que no estaban tan involucrados con otros estudiantes que habían elegido opciones de educación técnica, en los cuales los estudiantes aprenden habilidades técnicas para una carrera al mismo tiempo que aprenden contenido académico. Maestros del distrito también reportaron que los estudiantes que habían sido Aprendices de Inglés durante muchos años, no estaban muy comprometidos en sus clases del idioma Inglés. Los estudiantes parecían estar desanimados por tener que seguir tomando clases de Inglés, en parte debido a que al tener que tomar esas clases, se les impedía tomar otros cursos que ellos podían elegir o bien otros ya encaminados a una carrera.

“Todos enseñamos Inglés, no importa si soy un maestro de ciencias o si soy un maestro de matemáticas, Todos somos responsables del desarrollo del idioma Inglés para todos los estudiantes”, dijo Lucy Bollinger, directora de los servicios para Aprendices de Inglés del distrito escolar unificado Elk Grove.

Así es que el distrito inició una clase de programación de computadoras para Aprendices de Inglés de largo plazo de octavo grado, en la cual los estudiantes recibían clases sobre programación de computadoras y desarrollo del idioma Inglés en la misma clase. Los estudiantes programaron pequeños robots, GiggleBots, para obedecer comandos simples. Lucy Bollinger, director de servicios para Aprendices de Inglés en el distrito, dijo que el programa realmente comprometía a los estudiantes, en parte porque estaban emocionados por el tema.

“Querían que ya fuera el día de la clase, tenían curiosidad, los llevaba a hacer preguntas, a probar cosas nuevas, aún a sobrepasar bloqueos o a hacer cosas que eran retos. Eso muchas veces puede acabar con el entusiasmo de cualquier estudiante, pero especialmente con el de nuestros Aprendices de Inglés de largo plazo,” dijo Bollinger.

“Para mejorar su Inglés y aprender más contenido al mismo tiempo, los Aprendices del idioma Inglés necesitan estar hablando unos con otros con sentido, acerca de lo que están aprendiendo,” dijo Bollinger. “Por ejemplo, deberían estar hablando acerca de textos que estén leyendo, haciendo preguntas, usando evidencia y evaluando el razonamiento de otros estudiantes.”

Bollinger dijo que el distrito también está realizando un gran esfuerzo para ofrecer desarrollo profesional a los maestros sobre cómo enseñar mejor a los Aprendices de Inglés, aún cuando no se especialicen en la enseñanza del idioma Inglés.

“Todos los estudiantes, sin importar su nivel de Inglés, deberían tener acceso y ser capaces de interactuar en sus clases de “tronco común,” dijo Bollinger. “Todos enseñamos Inglés, no importa si soy un maestro de ciencias o si soy maestro de matemáticas, todos somos responsables por el desarrollo del idioma Inglés de todos nuestros estudiantes.”

Buenrostro dijo que es especialmente importante observar lo que los distritos pueden hacer en el nivel de la escuela primaria para ayudar a los estudiantes a aprender Inglés en seis años antes de qué se convierta en el aprendizaje del idioma Inglés de largo plazo. El informe resalta el trabajo del distrito escolar de Oak Grove en San José, por ejemplo, el cuál expandió sus programas de inmersión de doble lenguaje y utilizan el modelo Académico Temprano de Lenguaje de Sorbato, el cual le enseña a los niños muy pequeños vocabulario complejo, tanto en Inglés como en el idioma nativo de los niños, y que ha demostrado ayudar a los alumnos a obtener fluidez en el idioma Inglés.

Olsen, quién escribió el primer informe acerca de Aprendices del idioma Inglés de largo plazo hace 10 años, dijo que al leer “Renovando Nuestra Promesa”, es claro que la respuesta no fue suficiente.

“Al leer el informe puedes ver con claridad que hay lugares que están haciendo las cosas muy bien, cosas inspiradoras, pero hay una gran cantidad de lugares donde los estudiantes aún están quedándose atrás en maneras que pudieran ser evitadas y que deberían ser evitadas,” dijo Olsen.

Olsen espera que el nuevo informe pueda inspirar a más distritos a invertir en estrategias como aquellas que resalta Californians Together, especialmente las estrategias en el nivel de primaria.

“Me gustaría que se pusiera más atención en prevenir que esto suceda. Es más difícil deshacer el daño de lo que sería prevenirlo, dijo Olsen. “No podemos estar escribiendo otro informe dentro de 10 años que descubra que esto sigue siendo un tema, porque sabemos cómo resolverlo, sabemos cómo prevenirlo y ya ha durado demasiado.”

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